1. Kongō Gumi, cea mai veche întreprindere din lume

Cea mai veche întreprindere din lume este Kongo Gumi Co., o companie japoneză specializată în construcţia templelor şi a clădirilor-monument, care a funcţionat continuu şi independent peste 1.400 de ani. Compania a fost condusă de-a lungul a 40 de generaţii de urmaşii unei singure familii. Însă, în 2006, Kongo Gumi a intrat în procedura de lichidare şi a fost preluată de firma Takamatsu Construction (înfiinţată în 1917).

2. Cea mai mare gafă economică: vânzarea a 10% dintre acţiunile Apple pentru 800 de dolari

Ronald Wayne, unul dintre cei trei fondatori ai brand-ului Apple, a vândut acţiunile sale din cadrul companiei colegilor săi Steve Jobs şi Steve Wozniak, pentru numai 800 de dolari.

Cele 10% vândute atunci pentru 800 de dolari, valorează în prezent aproximativ 35 miliarde de dolari.

3. Telescopul spațial Hubble

Telescopul spațial Hubble, construit de NASA în 1990, și amplasat pe orbită în jurul Pământului, a devenit unul dintre cele mai importante instrumente din istoria astronomiei. Însă, imediat după lansarea din 1990 s-a descoperit că oglinda lui principală suferea de o aberație de sfericitate, aberație care compromitea grav capacitățile telescopului. Astfel că, acesta a fost reparat după o misiune de întreținere din 1993, acțiune care a costat destul de mult.

4. Vânătorul din cauza căruia a izbucnit cel mai mare incendiu din California, 2003 – 1,5 miliarde de dolari

Trebuia să fie un foc de avertizare, dar s-a transformat în cel mai mare incendiu din istoria Californiei. Focul s-a extins și a pârjolit 1.214 km pătrați, distrugând 2.322 de case și omorând 14 oameni.

5. Explozia navetei Challenger, 1986 – 11,1 miliarde de dolari

Naveta Challenger a celor de la NASA a explodat la doar 72 de secunde de la lansare, din cauza unei greșeli de proiectare. Temperaturile sub zero grade și faptul că nava nu era închisă etanș au determinat o explozie care i-a ucis pe membrii echipajului. Challenger a costat 5,5 miliarde de dolari (astăzi valorând – 11,1 miliarde).

6. Dezastrul nuclear de la Cernobîl, 1986

În aprilie, 1986, reactorul 4 al centralei nucleare de la Cernobîl a explodat în timpul unui test. Explozia a aruncat în aer o cantitate uriață de substanțe radioactive. Costurile s-au ridicat, în 1986, la 358 de miliarde de dolari (astăzi însemnând 720 de miliarde), făcând din explozia de la Cernobîl cea mai mare i costisitoare greșeală din istoria omenirii.

7. Scufundarea petrolierului Prestige, 2002

Petrolierul Prestige, care s-a scufundat la nord-est de Spania, a vărsat 63.000 de tone de țitei în mare, a omorât 600.000 de păsări și a distrus o mare parte din fauna marină a zonei.